Economie

Les derniers mineurs de sel au Maroc

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Sur les hauteurs de l’Atlas marocain, trois villages qui font partie de l’ histoire de l’ extraction du sel   depuis la fin du  18ème siècle . Perchés à  2 000 mètres d’altitude , Ait-Daoud, Ait-Lahcen et Toumliline sont les seuls villages miniers de la province de Tinghir.

Armés de leurs pioches traditionnelles, environ 100 mineurs de sel travaillant à leur compte descendent dans la mine six jours par semaine pour un salaire mensuel moyen d’environ 2000 dirhams. La plupart des mineurs ont plus de 40 ans. Sans casques ou autre équipement de sécurité, les blessures sont fréquentes, souvent causées par des glissements de terrain ou des chutes d’alcôves se situant à environ 10 mètres du fond de la mine.

selon Lhoussain Barhou, enseignant à l’école primaire d’Ait-Daoud, l‘industrie minière, autrefois une profession respectée, est maintenant devenue une corvée pour les personnes désespérées,  La faible rémunération et les conditions de travail difficiles signifient que l’exploitation minière n’est plus attrayante pour la jeune génération.

« Les enfants refusent de devenir mineurs, c’est trop dur », dit Barhou. « Avec l’ école et le collège disponibles, les enfants ont de moins en moins envie d’aller à la mine, et de plus en plus choisissent d’aller vers les villes , » dit – il.

Isolée et frappée par un  taux de chômage rural masculin de 16,1% , Tinghir voit ses jeunes quitter la région pour tenter leur chance ailleurs au Maroc . Au cours des 60 dernières années, l’exode rural a durement frappé le Maroc, réduisant les habitants de la campagne de  70 à 40% de la population totale .

Salt Mining

L’extraction du sel nuit à l’environnement, endommage les montagnes et bouleverse les écosystèmes qui en dépendent.

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Le climat est rude dans les montagnes de Tinghir, les températures atteignant 40C en été et chutent à 0C en hiver.

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Après une matinée de récolte de sel, Said Amalik retourne à Ait-Daoud. L’âne d’Amalik peut transporter jusqu’à 200 kg de sel.

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Mais travailler loin des mines exige des qualifications. Beaucoup de jeunes partiront pour étudier dans les villes, sans aucun projet de retourner vivre dans le village d’où ils viennent.

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Lié par une relation de confiance mutuelle, le mineur et son âne parcourent chaque matin sept kilomètres pour atteindre les mines.

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Utilisant juste la force de son bras et un simple outil pioche, Hadou Hasmou travaille dur tous les jours. « J’ai travaillé au fond de la mine pendant quarante ans! » il se vante.

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L’école maternelle Ait-Daoud compte 53 enfants. «Aujourd’hui, les parents préfèrent que les enfants gardent les troupeaux ou travaillent dans les villes plutôt que de travailler à la mine», a déclaré Barhou, un enseignant de l’école primaire.

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Les mineurs travaillent au péril de leur vie. Ils recueillent le sel gemme blanc et rose, qui est ensuite broyé en sel. Contrairement au sel de mer, le sel de montagne est broyé dans les moulins et a une consistance plus fine et une saveur plus forte.

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Avant d’être vendu aux consommateurs sur les marchés locaux, le sel gemme est généralement traité. Les mineurs sont facturés 2 Dhs / kg pour ce service. Au prix du marché à 11 Dhs / kg, le sel blanc est destiné à la consommation humaine, tandis que le sel rose est destiné à la consommation animale et vendu à 6 Dhs / kg.

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«Etre mineur n’est pas un bon travail ici au Maroc, on ne gagne que 80 dirhams par jour», déclare Asri Hadou.

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Les outils des mineurs sont modestes mais robustes. La pioche, faite par le forgeron d’Ait Daoud, a une poignée en bois tendre et une pointe en métal pointu. Ici, l’un des mineurs répare son outil après que la poignée se soit détachée en milieu de travail.

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Le premier groupe de mineurs arrive à 7h du matin. En ramassant du sel gemme jusqu’aux premières heures de l’après-midi, chaque mineur récolte entre 150 et 200 kg par jour.

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Au marché du village voisin d’Ait Hani, Mbark Oudja, 32 ans, apporte 30 kg de sel gemme à des clients désireux de le broyer eux-mêmes. «Parfois, je peux vendre 50 kilos, parfois vous ne vendez rien du tout, cela dépend», a déclaré Oudja.

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Sel de montagne blanc fin est utilisé pour la cuisson. Ici, il apparaît à la table à côté d’un tajine.

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Hussain Binkou travaille pieds nus six heures par jour avant de charger son âne pour rentrer à la maison.

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Creusés au cours des dernières décennies par des mineurs comme Said Hevgouz, les mines ne sont pas touchées par la modernisation, et aucune entreprise commerciale n’a investi ici.

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L’ancien mineur Ali Ozaani, 68 ans, a survécu à un accident minier en 2004 alors qu’il travaillait dans la mine pendant de fortes pluies. La montagne s’est effondrée, le piégeant dans la mine pendant deux jours. « Je savais tout de suite que les gens des villages venaient m’aider », a déclaré Ozaani.

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Au cours des dernières décennies, de nombreux mineurs ont perdu la vie dans des accidents miniers, en partie parce que l’hôpital le plus proche est trop loin – environ 60 km – pour fournir une aide rapide. Les mineurs d’Ait Daoud sont enterrés dans ce cimetière, situé sur les hauteurs du village.

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Le village d’Ait-Daoud est habité par 130 familles de la tribu nomade berbère d’Ait Hadiddou. Ils se sont installés ici au 17ème siècle. L’électricité est arrivée en 2007, la route goudronnée en 2009 et l’Internet mobile en novembre dernier.

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